Bolivie : 4 jours dans le sud Lipez, de Tupiza au Salar d’Uyuni

C’est LE moment que l’on attendait le plus de notre séjour en Bolivie, mais aussi de notre voyage tout court ! Le fameux road trip dans le sud Lipez bolivien jusqu’au salar.

Sommaire

Départ de Tupiza

Comme je l’expliquais dans mon article dédié à Tupiza, il est possible de faire le trip vers le salar d’Uyuni dans ce sens. Ce choix à deux avantages : le premier c’est qu’il est moins répandu que de partir depuis Uyuni. Il y aura donc logiquement moins de monde au départ de Tupiza. Le deuxième avantage, c’est qu’en le faisant dans ce sens, vous verrez plus de choses qu’en partant d’Uyuni car il y a une journée de plus de trip.

Pour ma part, je suis vraiment contente de l’avoir fait dans ce sens-là, car cela permet de terminer par le salar, qui est tout de même le clou du spectacle.

Choisir son agence et ses compagnons de voyage

Alors ça, ça a vraiment été THE interrogation lorsque nous avons fait le tour des agences. On avait lu des tonnes de choses sur internet en amont et franchement, difficile de faire le tri. De bons avis, de mauvais avis, souvent sur les mêmes compagnies… Si bien que l’on ne savait plus vraiment où donner de la tête.

La première chose à faire donc, c’est d’aller en centre-ville et de faire plusieurs agences pour comparer les offres. Honnêtement, à quelques bolivianos près, elles proposent toutes la même chose. Le tout est de savoir avec qui vous vous sentez le mieux.

De mon point de vue, dans la mesure où les agences pratiquent à peu près toutes le même tarif, le service sera sensiblement le même.

De notre côté, nous avons opté pour « Voy Tour », simplement car l’agence avait un bureau dans notre hôtel. De ce fait, on a pu négocier le tour à 1150 bolivianos/personne (environ 150€) contre environ 1200 voire 1300 bolivianos ailleurs.

Sachez qu’il ne sera pas facile de négocier. Si on a pu le faire c’est parce qu’un couple avait déjà réservé pour cette même date et que ça les arrangeaient qu’on remplisse la voiture. Ce qu’ils ne savaient pas, c’est que cela nous arrangeait aussi car ce couple était dans le même hôtel que nous et nous semblait très sympathique.

J’en viens donc à mon deuxième point : choisir ses compagnons de voyage. Alors ce n’est pas si « facile », mais si vous avez le feeling avec d’autres personnes, n’hésitez pas à vous mettre ensemble, ou à vous greffer à un groupe. Il y a quand même 4 jours à passer ensemble. Du coup, pour profiter au mieux de l’expérience, c’est mieux de le faire avec des personnes avec qui vous sentez une affinité.

Jour 1 : El sillar, Ciudad del Encanto, Pueblo Fantasma…

Journée

Une fois l’agence et les compagnons choisis, nous partons dès 7h30 du matin pour le premier jour de notre trip.

Nous sommes 6 dans la voiture. Le chauffeur, la cuisinière, Éléonore et Basile, un couple suisse dont nous venons de faire la connaissance, ainsi que nous deux.

Au bout de quelques minutes déjà, le feeling passe super bien. On est super content et on part pour la première étape dans la bonne humeur.

Pour ce premier jour on fera plusieurs arrêts hyper sympas. Le premier, « El Sillar » est une formation rocheuse assez impressionnante.

On enchaîne assez rapidement avec Awana pampa où on fait un arrêt pour dire bonjour aux lamas.

Cette première journée est la plus chargée en terme de kilomètres, on roule beaucoup jusqu’à 12h30 où c’est l’heure du déjeuner. On s’arrête dans un petit bled pas très chaleureux pour manger une « milanesa de pollo » plutôt bonne d’ailleurs.

En début d’après-midi, nous repartons vers le site le plus impressionnant de la journée, j’ai nommé : la ciudad del encanto.

On a l’impression qu’il s’agit d’une ville faite de formations rocheuses. C’est vraiment une super découverte.

On enchaîne avec le « pueblo fantasma », également appelé le « mini Machu Picchu ». Il s’agit d’un ancien village établi par les colons qui exploitaient les communautés locales pour extirper les minerais des montagnes avoisinantes.

Une fois le village visité, on reprend la route. Les paysages s’enchaînent, tous plus magnifiques les uns que les autres. C’est assez difficile de décrire cette journée et même cette aventure en un article. Nous avons vu tellement de belles choses sur ces 4 jours que si je devais tout passer en revue, l’article n’en finirait plus.

On termine notre journée avec une jolie lagune – dont j’ai totalement oublié le nom. Il fait super froid, mais avec un paysage pareil, on ne peut pas s’empêcher de sortir de la voiture et de prendre des photos !

Soirée

Le soleil se couche et il est temps de rejoindre notre chambre pour la nuit. J’avoue que là, on déchante assez vite. On savait que ce sera rustique mais pour le coup… Pas à ce point. La chambre dispose de 4 petits lits avec des sommiers en béton. Il n’y a pas de douche et la chasse d’eau des toilettes fonctionne quand elle le souhaite. C’est folko ! Mais au moins, on se marre.

On se rend aussi vite compte que notre cuisinière n’est pas top. On retrouve d’autres groupes de voyageurs d’autres agences qui ont des chambres dans le même « hôtel » que nous. La différence c’est que… Ce que leur fait leur cuisinière à l’air juste 10x meilleurs que ce que nous fait la nôtre.

On se dit que la différence de prix vient peut-être de là… ? Ça n’est pas non plus immangeable et on s’en sort pas trop mal. L’heure d’aller se coucher arrive vite car demain on décolle super tôt.

J’avoue que je n’ai quasiment pas dormi de la nuit car même avec mon duvet et 2 couettes il fait hyper hyper froid.

Jour 2 : Thermes de Polques, désert de Dali et lagunes colorées

Journée

Pour cette deuxième journée c’est départ 7h30 : ça pique tellement après une nuit pareille ! On démarre rapidement avec un premier arrêt à la laguna Hedionda, et là tout de suite, premier coup de cœur.

Nous sommes les premiers sur les lieux, la lagune est calme et magnifique, gelée par endroits. Il y a un groupe de flamands roses près du bord que l’on peut facilement observer.

On file ensuite en direction des thermes de Polques. Autant vous dire qu’à ce moment-là, l’idée d’enfiler mon maillot de bain alors qu’il fait à peine 5 degrés ne m’enchante… PAS DU TOUT ! Je me fais un peu violence et j’avoue qu’une fois dans l’eau chaude, le kiff est total ! On a en plus la chance d’avoir le bassin presque pour nous tout seul et c’est tellement cool.

Après 30 minutes de baignade, on repart en direction de la sublime laguna verde. Nan mais sérieusement ? Vous voyez ces couleurs ? Parce que ce sont les vraies couleurs. C’est juste INCROYABLE. Bon alors par contre on évitera la baignade. Oui parce qu’en fait l’eau est composée de magnésium et… d’arsenic #sympa. On a même la chance d’apercevoir un renard de l’altiplano : je suis aux anges.

C’est l’heure de déjeuner ! On repart vers les thermes où on a laissé notre cuisinière mais avant cela, on fait un arrêt au « désert de Dali ». Franchement, y’a pas à dire. On se croirait vraiment dans un tableau de Dali. Le paysage a l’air presque irréel.

Après le déjeuner on se dirige vers les geysers de sol de mañana. Un stop un peu « sans plus » finalement avec toutes les belles choses que l’on a vues avant. On ne restera pas très longtemps, et on se dirige vite vers la star de la journée : la laguna colorada.

La laguna colorada c’est mon coup de cœur ultime de la journée. Un immense lac rose, à moitié gelé, avec des reflets de fous, des flamands roses, des lamas et des vigognes. Non mais sérieux, est-ce que c’est réel ?

On passera un bon moment ici à observer le paysage, les volcans au loin, les animaux tout près de nous. C’est vraiment un de mes meilleurs souvenirs de ce road trip.

Soirée

Après cette journée hyper chargée, il est temps de rejoindre notre hôtel pour la nuit. On se demande vraiment dans quoi on va atterrir, vu l’hôtel de la veille, et c’est finalement plutôt une bonne surprise. Déjà, il ne fait pas -15 dans la chambre. En plus, on peut prendre une douche chaude (pour 10 bolivianos) et les toilettes sont propres et fonctionnent.

On y passera donc une très bonne nuit qui compensera avec l’horrible nuit de la veille.

Jour 3 : Formations rocheuses, lagune et coucher de soleil dans le salar

Journée

On entame le 3ème jour sur un ton un peu plus « chill » puisqu’on part vers 8h30. Au programme ce matin, diverses formations rocheuses.

On démarre donc avec la « copa del mundo » ou « coupe du monde » en français. Alors c’est pas forcément hyper flagrant (ni vraiment impressionnant) mais ça reste sympa.

On enchaîne avec une autre formation rocheuse appelée « Italia perdida ». On l’appelle comme ça car deux campeurs italiens s’y étaient perdus il y a quelques années. C’est assez sympa parce qu’on peut grimper un peu partout et avoir de jolis points de vues sur les alentours.

C’est l’heure de repartir pour observer une autre formation ! Sauf que cette fois, ce n’est pas une formation rocheuse mais une rivière en forme d’anaconda. On l’observe depuis une falaise super haute et où il y a pas mal de vent… Vertige oblige, je n’y resterais pas très longtemps.

Direction la prochaine étape, j’ai nommée : la laguna negra. Il faut marcher un petit peu et il fait archi froid mais on y va ! Elle est moins impressionnante que la laguna verde ou la laguna colorada, mais le paysage est encore différent de tout ce que l’on a pu voir jusque-là.

C’est vraiment une des choses que je retiens de ce trip, la diversité des paysages est juste incroyable.

Après une matinée bien remplie, on déjeune dans un petit bled plutôt désert. On repart rapidement en direction d’un autre petit village dont j’ai totalement oublié le nom – sorry – qui fait un peu village fantôme. C’était a priori une station assez fréquentée quand le train s’y arrêtait il y a quelques années. Aujourd’hui c’est plus une station désaffectée où l’on s’arrête pour prendre quelques photos et déguster une bière à la coca (pas mal).

En milieu d’après-midi, on se rend à notre dernier hôtel du séjour. Un hôtel de sel assez sympa où l’on aura une chambre par couple (le luxe). On a tout juste le temps de poser nos affaires et de prendre une petite douche avant de repartir pour voir le coucher de soleil dans le salar.

Quel moment inoubliable ! On se marre, on fait les cons, on prend des photos, on profite. Les couleurs sont juste magnifiques. C’est sans doute l’un des plus beaux coucher de soleil que j’ai vu dans ma vie.

Soirée

Une fois le soleil couché, on repart à l’hôtel. L’ambiance est bonne, la nourriture, toujours pas top… On fait quelques parties de carte et on se couche relativement tôt car demain : départ 5h30.

Il fait plus froid que dans l’hôtel précédent mais on passera malgré tout une assez bonne nuit.

Jour 4 : Lever de soleil sur l’île Incahuasi et salar d’Uyuni

C’est déjà le dernier jour de ce trip qui commence super tôt. On décolle à 5h30 pour rejoindre l’île Incahuasi (l’île aux cactus) et grimper au sommet pour y admirer le lever du soleil.

Une fois encore, on est quasiment les premiers sur place. Il faut compter à peine 15 minutes pour arriver en haut mais on monte comme des flèches. On se réserve donc les meilleurs spots pour regarder le lever du soleil et on attend qu’il pointe le bout de son nez. Voilà un nouveau spectacle que l’on est pas près d’oublier. Quelle beauté ! On en prend plein les yeux.

Une fois le soleil levé, on redescend pour prendre le petit-déjeuner avant de s’enfoncer un peu plus dans le salar pour aller prendre les fameuses « fotos locos ». C’est une pratique hyper répandue qui permet de faire des photos assez drôle en jouant avec les perspectives offertes par le salar. C’est assez drôle et franchement, on se prend très vite au jeu.

Après avoir passé une heure à inventer des poses dans le salar, on file vers notre avant-dernier stop. Il s’agit du premier hôtel de sel du monde, qui se trouve tout près du monument dédié au rallye Dakar. Finalement, pendant ces 4 jours on aura eu l’impression d’avoir fait notre propre rallye !

Enfin, le tour se termine par la visite d’un cimetière de train. Bon sincèrement, c’était un peu glauque, et franchement pas terrible quand on voit les merveilles naturelles que l’on a pu observer.

Bilan de l’expérience

C’était juste EXCEPTIONNEL. C’est de loin l’une des choses que j’ai préférée depuis le début de notre voyage. Les paysages sont à couper le souffle. Vraiment. En plus de ça on a eu la chance de s’entendre hyper bien avec Eléonore et Basile qui nous ont juste fait mourir de rire. C’était génial sur tous les plans. J’avais jamais vu une telle concentration d’aussi belles choses dans une même région.

Je vous conseille à 1000/10 de vivre cette expérience. En ce qui concerne notre agence, comme je l’expliquais la cuisinière n’était pas top, mais je pense que ce n’était juste « pas de chance ». En effet, je crois que ça « tourne » assez et que sur ce coup, on a juste pas eu la bonne.

Sinon, notre chauffeur bien que pas très bavard était très bien, et surtout on était presque toujours les premiers sur les sites. Honnêtement, je ne sais pas si c’est parce que tout s’est hyper bien goupillé, ou si c’était de son fait. Ce que je sais c’est que c’était juste inoubliable et que je le referais les yeux fermés !